Одним из первых металлов, которые узнало человечество, золото.
Человек знаком с золотом с древнейших времен.
Разные народы использовали его по-своему, но ценили всегда очень высоко.
Этот металл издавна служил символом власти и богатства.
О минералогии и геохимии золота, геологии и разработке золотоносных месторождений накоплен огромный объем
знаний.
Самородное золото редко встречается в чистом виде.
Обычно оно всегда содержит небольшую долю серебра.
В медистом золоте присутствует примесь меди.
Кроме того, известно золото с примесями палладия и висмута.
Золотоносные месторождения можно разделить на две большие группы: коренные и россыпные.
В коренных месторождениях золото содержится во вмещающих породах.
Особенно богаты золотом кварцевые жилы, оно образует пластинчатые агрегаты, зерна неправильной формы и прожилки.
Россыпные месторождения образуются в процессе выветривания коренных золотосодержащих пород.
Частицы золота вымываются водой из коренных месторождений и накапливаются в песках и галечниках.
В разряд драгоценных металлов золото попало еще на заре цивилизации, чему способствовали его редкость и целый набор полезных свойств.
Золото не поддается воздействию кислот, обладает высокой ковкостью и легко обрабатывается.
Кроме того, это отличный тепло и электропроводный, который к тому же великолепно отражает свет.
Благодаря этим качествам к его традиционному использованию в ювелирном и банковском деле добавилось применение в электронной, космической и медицинской промышленности, а также в производстве оружия и стекла.

Мыть золото из россыпей люди научились давным-давно.

До сих пор этот древний метод активно используется старателями.
Заключается он в промывании золотоносных речных песков на лотках, в ковшах и с помощью других приспособлений.
Песок просеивается на сите, из него убираются крупные камни.
Затем золото, как тяжелый минерал, оседает на дно лотка, а зерна легких минералов уносятся водой.
Это очень трудная и монотонная работа.
Золото тесно связано с судьбой множества цивилизаций и с незапамятных времен применялось в качестве денег.
От величины золотых запасов зависело могущество государств.
Использовалось золото и в искусстве, в частности в ювелирном деле.
Дошедшие до нас золотые предметы во многом позволяют судить об уровне культурного и технического развития различных древних народов.
Поиски золота толкали отважных людей на такие крупные авантюры, как покорения Америки.
Произведения искусства ацтеков, майя и инков вызывали восхищение у испанских конкистадоров, золотая лихорадка и поиски мифического Эльдорадо.
В наши дни
платина ценится выше золота

и используется как в ювелирном деле, так и в ряде сложнейших производственных процессов.
В чистом виде самородная платина встречается редко.
Сегодня никто не сомневается в ценности платины, но в названии этого металла сохранились не лучшие моменты его истории.
В XVI веке испанские конкистадоры обнаружили зерна серебристо-серого тяжелого минерала на реке Пинто в Колумбии.
Новую находку стали называть
платина

(серебришко

), используя уменьшительную форму от испанского слова
плата

(серебро

).
В это сложно поверить, но в те времена платина ценилась существенно ниже серебра, иногда ее даже выбрасывали обратно в реку.
В XVII-XVIII веках платина была настолько дешевым металлом, что фальшивомонетчики добавляли ее в качестве тяжелой и недорогой примеси в золото.
Столь пренебрежительное отношение к этому благородному металлу сохранялось вплоть до начала XIX века, пока английский химик Уильям Волластон не изобрел технологию его обогащения.
Платины в земной коре чрезвычайно мало: ее среднее содержание в основных горных породах составляет 10 граммов на тонну.
К тому же этот металл обычно образует природные сплавы с железом, никелем, медью и платиноидами (иридий, палладий, родий, осмий, рутений).
Платина образует естественные сплавы с другими элементами.
Из-за высокой плотности платина накапливается в россыпях, вымываясь водой из коренных пород при их выветривании. Поскольку платина достаточно мягкий минерал, ее зерна и самородки приобретают округлую форму при трении о более твердые камни в руслах рек.
В коренном залегании платина обычно выделяется в виде зерен неправильной формы.
Кубические кристаллы встречаются редко.
Украшения из серебра таят в себе немало секретов, серебро благотворно влияет на здоровье и используются для очищения воды (столовое серебро опускают в емкость).
Кольца и ожерелья лечат такие заболевания, как трофическая язва или воспаление мочек.
Ношение этого металла благоприятно сказывается на самочувствии, именно поэтому многие, надев подобные украшения, не желают их снимать.
Музейное фото - символ "Солнечная ладья"