Гуанахуато, сокровище МексикиГуанахуато называли сокровищницей Мексики, так как здесь была добыта половина всего серебра мира.
Серебро в этих местах разрабатывалось индейцами с XIII века, а к приходу испанских колонизаторов длина подземных выработок составляла уже пол километра вдоль серебряной жилы, которую за яркий блеск серебра, испанцы назвали ‘Жилой света‘.

Гуанахуато расположен в узкой, окруженной холмами, извилистой долине в центре Мексики.
Город Гуанахуато является столицей штата с одноименным названием. По обе стороны его окружают невысокие склоны и голые холмы. В период с 1526 по 1529 годы регион был завоеван и населен испанцами. К середине XVI века в Гуанахуато открылись первые серебряные рудники.

Самородного серебра в Гуанахуато теперь мало, поскольку самые богатые жилы, уже давно истощились.
Горнодобывающая отрасль остались в прошлом, местная экономика основана на ремесленной обработке серебра.
Серебро – это универсальный, прочный и прекрасный металл, ему отдают предпочтение любители украшений, принадлежащие к разным культурам и слоям общества.
Серебро было популярно еще в Вавилоне, хотя его было не очень сложно добыть, он ценился очень высоко.
В ходе археологических раскопок найдены древнеегипетские украшения, возраст которых составляет около 6000 лет.
В Древнем Риме серебро ассоциировали со спутником Луной из-за его беловатого цвета, а также с богиней Дианой, поскольку считали ее олицетворением Луны.
Украшения из чистого серебра дарят по таким торжественным случаям: как помолвка, бракосочетание, юбилей. Особым почетом серебряные украшения пользуются у молодых девушек (которые с большим удовольствием носят и дарят их подругам).
Дело в том, что такие украшения по карману абсолютно всем и способны принести радость кому угодно.
Кроме того, благодаря прочности этого металла, изделия из него при надлежащем уходе служат очень долго.
Серебро и его секрет, оно имеет кубическую или восьмиугольную формуВ группе драгоценных металлов серебро всегда занимало почетное место, уступая лишь одному золоту.
Издревле этот редкий и ценный металл манил человека к себе, будил в нем алчность и становился причиной раздоров и даже войн.
Серебро может встречаться как в чистом виде, так и с другими минералами (самородное серебро, с кальцитом, с родохрозитом и с золотом в кварце).
В природе серебро встречается в самородном виде, то есть без примесей других металлов, но иногда находится в сочетании с некоторыми сульфидами и сульфидными солями серебра (аргентит, прустит и пираргирит), также серебро часто встречается с распространенными кварцем и кальцитом.
Серебро практически всегда формирует сильно ветвящиеся дендриты, составленные маленькими вытянутыми кристаллами со слабо очерченными сторонами.
Кристаллы эти редко имеют правильную геометрическую форму, поскольку серебро – металл мягкий.
Но если правильные кристаллы все же находят, они имеют кубическую или восьмиугольную форму (бипирамидальные кристаллы) или их сочетание.
Иногда серебро принимает волосовидную форму и предстает в виде пучков длинных нитей, сворачивающихся кольцами.

Серебро (Ag) – металл белого цвета, очень тягучий, пластичный и ковкий, режется ножом.
Серебро тверже золота, но мягче меди.
Очень хорошо полируется, имеет наивысшую отражательную способность, является самым электропроводным и теплопроводным металлом, плотность серебра 10,50.
Естественный цвет серебра – белый металлический, однако при контакте с воздухом он быстро меняется, темнея.
Этот минерал плавится при достаточно низкой температуре 960,5°С.
Кроме того, он мягок (легко вытягивается) и ковок (сгибается, не ломаясь) и следовательно легко деформируется под слабым давлением или при повышении температуры.
Все это делает серебро идеальным металлом в ювелирном деле

, для этих целей серебро нередко используется в сплавах с другими металлами, например с золотом.

В настоящее время основными мировыми производителями серебра являются: Китай (лидер по производству серебра), Россия, США и Мексика, за которыми следуют Канада и Боливия, Марокко.
Серебро растворяется в азотной и серной кислотах, поэтому использовать их для чистки нельзя.
Патина (пленка), образующаяся на коллекционных экземплярах, является поверхностной и несет защитные функции (лучше не удалять), а противном случае вы не только уменьшите вес экспоната, но и снова столкнетесь с проблемой патины, причем гораздо быстрее.
Украшения обычно дешевле, по сравнению с золотыми и платиновыми, но по виду и качеству они не уступят ни золоту, ни бриллиантам.
В ювелирных изделиях используют не 100% чистый металл, а сплавы, в которых около 93% серебра и 7% меди или другого металла (вероятно, именно по этой причине серебряные украшения имеют свойство тускнеть), чтобы сберечь прелесть и блеск, необходим надлежащий уход за ними, серебряные изделия полируют замшей.