Изумрудный Будда

(одна из главных святынь буддистов всего мира), ныне находящегося в храме
Ват-Пра-Кео

в
Бангкоке

– это 45-сантиметровая статуя, высеченная из цельного камня зеленой яшмы, была обнаружена в 1434 году в одной из ниш восьмиугольной ступы храма в Чиангмае, расколовшейся после того, как в нее попала молния (теперь в чианграйском храме хранится копия статуи, но ниже на один сантиметр, так как законы запрещают изготавливать точные копии).
На протяжении 350 лет статуя переезжала из страны в страну, пока в 1784 году в Бангкоке на территории королевского дворца, для нее выстроен новый храм Ват-Пра-Кео.
Подавляющее большинство населения королевства исповедует
буддизм южной ветви

.
За долгие века господства на земле Сиама он успел глубоко укорениться в традициях и обычаях местных жителей.

Таиланд - мораль и законы буддизмаТаиланд

– единственная страна в мире, мораль и законы которой активно поддерживают буддизм и духовность и сплоченность общества, буддизм способствовал развитию искусства и ремесел, источник при создании сиамских многоярусных ступ и храмов.

Учение Будды свято в тайских семьях, согласно древней традиции юноши по достижении 20 лет должны воздать должное Учителю.

Для этого они уходят в монастырь, чтобы побыть монахами хотя бы короткий срок (от пяти дней до трех месяцев).
По обычаю происходит это в период ежегодного затворничества монахов, что бывает во время сезона дождей, когда они воздерживаются от путешествий и миссионерства.
В старину постриг в монахи считался священной обязанностью каждого молодого человека (касалось и принцев) и продолжался два года.
В итоге монах становился ученым человеком, а его родители могли рассчитывать на лучшую долю в последующей жизни.

Тайские храмы

не только объединяют монашеские общины, но и традиционно занимаются содержанием деревенских постоялых дворов, создание больниц, школ, бесплатных аптек для бедняков, общественных центров и даже трудоустройство безработных.
При этом
буддизм

не мешает тайцам уважительно относиться и к другим религиям, благодаря чему мусульмане, христиане, индусы, сикхи и прочие беспрепятственно
могут соблюдать веру своих предков

.
Чиангмай (Роза севера

) – северная столица страны и второй по численности город Таиланда ( столица Бангкок).
Чиангмай как новую столицу королевства Ланна в 1296 году основал король
Менграй

.
С конца XIII века Чиангмай был столицей королевства Ланна и форпостом против бирманских нашествий.
Однако набеги неприятеля с севера и тайцев с юга в конце концов подорвали его могущество.
В 1776 году жители на два десятилетия покинули город, столицу перенесли в соседний Лампанг и в состав Сиама вошел лишь в конце XVIII века.
За время существования Чиангмая было построено более
трех сотен храмов

, только в старом городе их три дюжины, что делает его необыкновенно привлекательным (старый город окружен полуразрушенной средневековой стеной и рвом с водой).
Площадь перед крепостными воротами украшают гирлянды бумажных фонариков, и с раннего утра здесь шумит разноголосый рынок, а это национальные костюмы горцев, старинные серпы и копья, ковры, колокольчики для буйволов и слонов, деревенская керамика, украшения из серебра и драгоценных камней, ритуальные маски, лаковые миниатюры, резная мебель из тика с изображением храмов, слонов, цветов и драконов, фигурки животных, шелк, хлопок, расписные бумажные зонтики, а главное
изображения и статуэтки Учителя

, которые, впрочем, запрещено вывозить из страны.
В старом городе находятся ключевые храмы:

  • Ват-Чеди-Луанг

    (храм Королевской ступы

    ) – славится своей
    гигантской ступой

    (считается что храм возведен на месте гибели короля
    Менграя

    , которого поразила молния). Первоначально высота Ват-Чеди-Луанг достигала 90 метров, но землетрясение 1545 года укоротило ее на треть. Королевской ступе выпала великая честь стать на некоторое время кровом и убежищем для
    Изумрудного Будды

    .

  • Ват-Чианг-Ман

    – древнейший храм Чиангмая, появившийся до того, как возник сам город (по преданию король Менграй именно отсюда руководил строительством новой столицы). Купол святилища
    Ват-Чианг-Ман

    поддерживают
    слоны

    (любимые животные Будды), здесь хранятся еще две реликвии – Нефритовый Будда

    (из Индии) и Кварцевый Будда

    , возраст которого некоторыми искусствоведами оценивается в 2 тыс. лет.

  • Ват-Пра-Сингх

    – крупнейший храм в городе, памятник классической ланнской архитектуры, ведущий свою историю с 1345 года.

  • Ват-Пра-Тхат-Дои-Сутхеп

    – самый почитаемый храм и в нем хранятся святые мощи Просветленного.

  • Пхупинг

    (летний королевский дворец) находится на вершине горы, чтобы попасть сюда, нужно преодолеть
    309 ступеней

    , затем сложив ладони на груди (знак почтения), поклониться большому Золотому Будде

    , после чего огромные змеи (наги) с изумрудными глазами величиной с блюдце позволят вам попасть в сказочное царство древних пагод, скульптур, барельефов и разноцветных бумажных фонариков.

Праздники

:
Новый год (1 января);
Макха-Буча, День полнолуния (февраль),
День чакри, основания династии (6 апреля);
Сонгкран, тайский Новый год (13 апреля);
День труда (1 мая);
День коронации (5 мая);
Висакха-Буча, День полнолуния (май);
Асаха-Буча, День полнолуния (июль);
День рождения королевы (12 августа);
День памяти Рамы V (23 октября);
День рождения короля (5 декабря);
День конституции {10 декабря).