Крест — культовый знак каменного века, в древности его носили на груди, он был известен почти во всем мире. Так, он фигурирует в орнаменте народов Африки, Океании, доколумбовой Америки.

Крест как не христианский символ
Крест как не христианский символ:

1- изображение ассирийского царя;

2- статуэтка из Бенина;

3- североамериканский индеец;

4- элементы орнамента народов Африки, Океании, Америки.

Но все же чаще всего знак креста как культовый символ или как декоративный мотив встречается в древних памятниках Восточной Европы и Передней Азии.

В пределах территории нынешних Турции, Ирана, Сирии, северной части Ирака, культовый знак креста появился около 7 тыс. до х. э. и получил повсеместное распространение к 4 тыс. до х. э.

Знак креста у народов Древнего Востока
Знак креста у народов Древнего Востока:

1- Месопотамия, 2 тыс. до х. э.;

2,3- Туркмения, 5-4 тыс. до х. э.;

4- Малая Азия, 5 тыс. до х. э.

В орнаментике Древнего Востока есть кресты различных начертаний, которые теперь называются ‘мальтийским‘,  культур крест распространялся с запада на восток, а в 5-4 тыс. до х. э. крест был известен уже и в Европе, был одним из главных религиозных символов у неолитических племен, человеческая фигура с крестом на шее.

Знак креста у племен Древней Европы
Знак креста у племен Древней Европы:

1- Франция, 3 тыс. до х. э.;

2- Чехословакия, 4 тыс. до х. э.;

3- срубная культура, вторая половина 2 тыс. до х. э.;

4,5- кубанская культура, конец 2 тыс. до х. э.;

6- древнеямная культура, Северное Причерноморье, 3 тыс. до х. э.

Но в европейских археологических материалах того времени этот знак встречается все же реже, чем в переднеазиатских. В древнеямной культуре не имели обыкновения высекать кресты в камне или изображать их на керамике, но они могли делать их из дерева, воспроизводить в плетении, на коже, тканях и других недолговечных материалах, единственный известный нам образец крестообразных знаков в памятниках древнеямной культуры.

В регионе Юга России и Северного Кавказа, кресты обнаруживаются на керамике, в металле и в наскальных росписях с эпохи бронзы (2 тыс. до х. э.).

Учитывая столь давнее появление здесь этого культового символа, связанные с почитанием креста и обычаев, которые невозможно отнести за счет влияния христианства на кавказских горцев, христиан и мусульман.

Символ двух "солнц" на человеческой фигуре
Символ двух ‘солнц’ на человеческой фигуре:

1- намогильная стела, Дагестан;

2,3- статуэтки, Иран, 3 тыс. до х. э.;

4- византийская икона;

5- старинная русская одежда.

В Дагестане (мусульманство с 12-15 века) и теперь иногда можно увидеть ребенка с нашитым на одежде крестом.

В древнем Кавказе, перед закаливанием овцы, принося в жертву языческому божеству, ее подводили к очагу и опаляли шерсть на голове, выжигая крест, а зарезав животное, жрец наносил на лбу знак креста кровью.

 Крест у мусульманского населения Северного Кавказа
Крест у мусульманского населения Северного Кавказа:

1- намогильный памятник, Дагестан;

2- гробница шейха, 18 век;

3- столб жилого дома, середина 19 века, Азербайджан;

4- камень над входом в жилую башню, 17-18 век, Чечня.

Даже в Грузии, еще полторы тысячи лет назад, считали крест дохристианским культовым знаком,  использовался крест в качестве элемента орнамента, встречаются буквально на каждом шагу. Среди этих изображений есть такие, которые имеют аналоги в памятниках глубокой древности.

Крест, многократно обведенный по контуру, был известен в Иране и Южной Туркмении 4 тыс. до х. э., надмогильная стела, находящуюся в краеведческом музее Махачкалы ‘христианский саркофаг‘.

Здесь изображены мотивы местного декоративного искусства: 5-образный знак, символ бараньих рогов, языческий крест с четырьмя кружочками, розетки, ‘древо жизни’ с двумя птицами.

Изображали кресты в качестве элемента архитектурной орнаментики на архитектурных деталях жилищ, на предметах обихода, на надгробиях, даже на мечетях это практикуется до сих пор, тогда как знак мусульманского полумесяца встречается крайне редко. Крест в недавнем прошлом использовался  и другими кавказскими народностями, исповедовавшими ислам.

Креста с четырьмя точками
Крест с четырьмя точками:

1- средневековая намогильная стела;

2,6- резьба на балке;

3- намогильная стела;

4,5- резной камень.

В Дагестане и теперь еще в представлениях стариков и пожилых женщин крест осмысливается как магический знак, насыпав на доску муку для теста, чертят на ней пальцем крест.

В Чечено-Ингушетии на средневековых раннее-мусульманских захоронениях ставили памятник в виде каменного креста, на мечети 19 века среди декоративного фриза можно видеть кресты с написанными на них словами Аллах и Мухаммед.

По поводу происхождения креста есть мнение, что крест произошел от клетчатого узора, имеющего вид шахматной доски, ‘Крест как символ скрещения путей’. Но если это так, то что побуждало людей в разные времена (4-2 тысячелетия до х. э.) и в разных концах Евразии (Иран, Малая Азия, Северный Кавказ, Западная Сибирь) изображать, символ скрещения путей на дне сосуда.

Необоснованно суждение, что культовый знак креста возник из изображения колеса с четырьмя спицами, символ имеющий вид колеса, приписывая ему солярное значение, что от него происходят и другие символические знаки, в том числе крест.

Гипотеза происхождения культовых символов и трансформация
Гипотеза происхождения культовых символов в результате графических трансформаций:

А – по Ж. Дешелетту;

В – по Г. Вильке;

С – по X. Рафаэлиан.

Колеса во 2 тыс. до х. э. имели разное число спиц (4, 6, 8), а с  4-3 тыс. до х. э. они делались сплошными, а еще раньше их вообще не было, крест же пользовался почитанием в Передней Азии по крайней мере с 7 тыс. до х. э., не говоря уже о крестообразных знаках времен палеолита и мезолита, считая что крест является схематизированным изображением человеческой фигуры, или символ мирового дерева.

Полумесяц и диск
Полумесяц и диск:

1- Финикия, начало 1 тыс. до х. э.;

2- из наскальных изображений Карелии, неолит;

3- Грузия, 6 век;

4,5- короны;

6,7- Испания, римское время;

8- Дагестан, начало 20 века;

9- Древний Крит;

10- Шумер, 3 тыс. до х. э.;

11,12- Иран, 4 тыс. до х. э.;

13- Малая Азия, начало 2 тыс. до х. э.

В древних верованиях крест служил эмблемой солнечного божества, в Аккаде и Вавилоне, у ацтеков и майя, а также в древней эмблеме, состоящей из сочетания знаков солнца и луны, солнце может быть символизировано либо розеткой, либо крестом.

Полумесяц и крест
Полумесяц и крест:

1- Югославия, 1 тыс. до х. э.;

2- Грузия, 6 век;

3- Россия, 12 век;

4- Древний Крит;

5- рельеф на стене церкви в Грузии, 5 век;

6- изображение на стене церкви в Иране, 7 век.

В наскальных изображениях Швеции часто встречается рисунок ладьи, перевозящей солнце; оно в этих случаях может быть обозначено либо диском, либо каким-либо иным символом, в том числе, крестом в круге.

Солнечная ладья из наскальных изображений Швеции
Солнечная ладья из наскальных изображений Швеции

Еще в эпоху неолита существовало представление о том, что солнце перемещается на олене или лодке, что запечатлено в символике. Символ в виде диска с крестом служил в древности важной эмблемой, которая фигурировала в культовых ритуалах. Для удобства переноса и установки она прикреплялась к древку, или устанавливался на постаменте.

Священная эмблема, крест в диске на постаменте
Священная эмблема, крест в диске на постаменте:

1,2- Грузия, 7-8 век;

3- Ирландия, 6-7 век;

4- Италия, средние века;

5- Сирия, средние века.

Распространенность от Атлантического до Индийского океанов, диск с крестом на постаменте свидетельствует о том, что она служил у древних народов Европы, Кавказа и Передней Азии культовым символом.

Намогильные стелы, 12-19 век
Намогильные стелы, 12-19 век

В Дагестане с 12 в. намогильным памятником служила вертикальная каменная стела, на ней высечена розетка и разного рода орнамент, изображения, надписи и символ диск с крестом, который занимает на стеле такое же положение, как и розетка, тоже является солнечным символом.

Псевдоантропоморфные стелы Кавказа
Псевдоантропоморфные стелы Кавказа

Намогильные стелы, своим видом напоминают силуэт фигуры человека, а замена изображения лица розеткой на стелах обязана мусульманству, которое не разрешает изображать человеческое лицо.

Самые ранние из известных дагестанских стел относятся к 12 веку.

Изображенная на них эмблема в виде розетки на прямоугольном основании, существовали еще в античное время на всей территории Римской империи, от Балкан до Пиренеев. Ясно, что ни мусульманство, ни половцы здесь ни при чем.

Диск или овал на постаменте
Диск или овал на постаменте:

1- Испания, древнеримское время;

2- Болгария, древнеримское время;

3- Туркмения, 12 век.

Это не силуэт фигуры человека, а эмблема, представляющая собой священный символ, установленный на постаменте. Причем первоначально этот символ считался знаком неба. В Европе в ночь под Рождество для защиты от ‘нечистой силы‘ рисовали на двери дома солнце и в нем крест.

В другом случае крест окружен точками, которые в наскальных росписях, символизировали солнечный свет и распространен вариант розетки с крестом.

Крест в круге
Крест в круге:

1,2- из наскальных росписей эпохи бронзы;

3- элемент декора резного деревянного столба;

4- резьба по дереву, Россия. 17 век;

5- резьба по дереву, горная Грузия;

6- дверь жилого дома, начало 20 века.

Среди различных гипотез о первоначальной семантике и происхождении креста наибольшим признанием пользуется следующая: крест служил символом солнца, являлся идеограммой огня, а древнее приспособление для добывания огня трением имело форму креста, ‘прообразом культового креста было деревянное приспособление, служившее древнейшему человеку для добывания огня’, или первобытный инструмент для добывания огня, два куска дерева, которые быстро терли друг о друга, складывая их крест-накрест.

В 18-19 вв. у примитивных племен в разных местах земли был зафиксирован способ добывания огня посредством трения двух кусков дерева друг о друга, вращая деревянную палочку, вставленную в углубление, имевшееся в другом куске дерева. Такое приспособление для добывания огня имело вид не креста, а перевернутой буквы ‘Т‘.

Приспособление для добывания огня трением
Приспособление для добывания огня трением:

1- воображаемое;

2- действительное.

Согласно распространенному мнению, крест является символом христианства потому, что на кресте принял мученическую смерть Спаситель. Орудие распятия в Древнем Риме имело вид не креста, а буквы ‘Т‘, но применялась и крестовидная. Кроме того, орудие распятия любой формы называлось ‘крест‘.

Следует, однако, отметить, что если бы прообразом христианского креста послужил крест распятия, то культовым символом христиан изначально был бы удлиненный, так называемый латинский крест. Но в Византии, на территории, где сформировалось христианство, эмблемой этой религии служил равно конечный крест.

Действительно, культовое изображение распятия появилось лишь в 5 в., через столетие после того, как была отменена такая казнь, а утвердилось оно в качестве почитаемой христианской эмблемы лишь в конце 6 века.

Крест как христианский культовый символ не происходит от креста распятия, но в раннем христианстве (2 век) существовало почитание креста, есть такие слова: ‘Мы не почитаем крестов и не желаем их. Это вы, имея деревянных богов, почитаете и деревянные кресты как принадлежности ваших богов‘.

В раннем христианстве использовались и другие языческие символы: свастика, шестиконечная звезда, а крест получил преобладание, будучи в язычестве наиболее почитаемым.

В 4 веке церковь признала его и узаконила в качестве своей эмблемы.