Христианский автор Иероним (4-5 век), сравнивал крест Иисуса Христа с летящей птицей.
Существует гипотеза происхождения креста как знак летящей птицы.
Крестообразные изображения птицы
Крестообразные изображения птицы:
1,2- Сибирь, верхний палеолит;
3- Грузия. эпоха бронзы;
4- Грузия, эпоха бронзы;
5- скифы;
6- бронза;
7- Греция, 4 тыс. до х. э.;
8- Урал, начало 20 века.

Крестообразные изображения птиц известны и в палеолите, в эпоху бронзы, и в эпоху железа и даже в начале 20 века.
В ассирийской клинописи понятие ‘птица‘ передавалось знаком креста. Представление о тождестве креста и птицы запечатлено в произведениях прикладного искусства разных эпох и континентов.
Птица с крестом
Птица с крестом:
1- мексиканское народное искусство;
2- Западная Европа, 6 век.

Схематическое изображение птицы, стало одним из солярных символов солнца, потому что в древней мифологии солнце уподоблялось птице летящей в небе.
В Месопотамии орел был символом полуденного солнца, в древних мифах Ближнего Востока, птица Феникс олицетворяла солнце, а в Древнем Египте мифическая птица Бенну, которую греки называли фениксом, считалась представителем солнечного бога Ра. Миф о бессмертной птице феникс, сгорающей, чтобы воскреснуть в обновленном виде, ‘имеет связь с солнцем, заходящим в огненном море вечерней зари на западе и восходящим на следующее утро‘.
В Ригведе солнце неоднократно сравнивается с птицей, солнце представлялось птицей у славян, древних германцев, индейцев Америки.
Солнце в древности представлялось птицей, а мифологический образ огненной птицы ‘бессмертного солнца’ символизировал солнце.
Знак креста между двумя скобами
Знак креста между двумя скобами:
1- Дагестан, наличник двери;
2- Чечня, резной камень;
3- элемент орнамента у индейцев Северной Америки.

Относительно символического знака креста между двумя скобами можно высказать предположение, что символы солнца: круг, диск, розетка, а крест – символ солнца, олицетворяющего бессмертие, вечность, символ солнца, которое проходит по небу в течение дня, появляясь (нарождаясь) утром и уходя (умирая) вечером, чтобы назавтра появиться (воскреснуть) снова.
Крест с четырьмя точками
Крест с четырьмя точками:
1- средневековая намогильная стела;
2- резьба на под балке;
3- намогильная стела;
4,5- резной камень;
6- резьба на под балке.

У многих народов есть поверья о том, что души умерших вселяются в птиц, в Древнем Египте иероглифом ‘душа‘ равно изображению птицы.
Крест с четырьмя точками
Крест с четырьмя точками:
1-5- древние культуры, 4-1 тыс. до х. э., русские ткани, 11-12 век;
6- хетты, 2 тыс. до х. э.;
7- Южная Туркмения, 3 тыс. до х. э.;
8- Филиппины;
9- Древний Крит;
10- Малайский архипелаг;
11- русская вышивка;
12- Таиланд;
13- индейцы Мексики;
14- индейцы Северной Америки.

Знак креста встречается у неандертальцев, но что означало у них начертание креста, знак креста с четырьмя точками между ветвями. Этот символ известен у многих народов с древних времен.
Кресты с четырьмя точками
Кресты с четырьмя точками

Возник он в эпоху неолита, был тогда символом земли и означал ‘четыре стороны света‘ или ‘четыре поля земли‘, а может квадрат с вписанным в него крестом и точками в междукрестьях, символизировал птицу в гнезде, высиживающую яйца, а Г-образные или иные значки в междукрестьях обозначают птенцов.
Но может быть, что данные символы относятся не к птицам вообще, а к аистам, гнездящимся на крышах, и выражают пожелание деторождения и плодородия земли.

Крест с четырьмя точками как символКрест с четырьмя точками как символ:
1,4- резной камень, 15 век;
2,3,5- урны из Трои, 2 тыс. до х. э.

Эмблему крест (крест с точками) в круге, можно понимать как обозначение либо солнца, либо неба, что эта эмблема могла занимать такое же положение, как символ неба – кольцо  — это символ связи божеств неба и земли.
На некоторых средневековых постройках Северного Кавказа (главным образом в Чечено-Ингушетии) имеется знак креста с опущенными концами (с вертикальными отростками на концах поперечной линии).

Крест с боковыми отростками и его происхождение

Крест с боковыми отростками и его происхождение:
1- знак на башнях Чечено-Ингушетии;
2- знак на гробнице в Чечено-Ингушетии;
3- Испания, мезолит;
4- Южная Туркмения, 3 тыс. до х. э.;
5- Месопотамия, 5-4 тыс. до х. э.;
6,7- Урал, эпоха бронзы.

Подобное изображение, у которого эти отростки удлинены, а наверху вертикальной линии сделано утолщение, позволяет догадаться о его происхождении; этот символ тоже представляет собой схематическое изображение птицы, но в данном случае не летящей, а сидящей (латинский крест с удлиненной нижней ветвью). В Ингушетии был отмечен знак такого типа с тремя отростками внизу.
Геральдическое изображение птицы
Геральдическое изображение птицы:
1- изображение птицы, Урал;
2- рисунок на резном камне, Ингушетия;
3- рельеф на надгробии 11-12 век, Дагестан;
4- Киевская Русь, 11-12 век;
5- Малая Азия, 8 тыс. до х. э.

Три отростка внизу, это схематическое обозначение лап и хвоста птицы. Подобный рисунок имеется среди наскальных изображений в Малой Азии, относящихся к 8 тыс. до х. э. Известны и другие разновидности христианских крестов с разветвлением внизу.
Крест с 'голгофой'
Крест с ‘голгофой’:
1,2- Западная Европа, средние века;
3- Россия, 16 век;
4,5- эмблемы на стенах построек 15 век, Россия;
6,7- средневековые изображения в Дагестане.

На Кавказе такие кресты устанавливали  во времена христианизации, в Грузии и Армении обнаружены остатки монументов, представлявших собой крест на постаменте. В странах католицизма до сих пор стоят деревянные кресты у дорог или в каких-либо других примечательных местах. Любопытно, что, например, в Литве церковники запрещали (но так и не смогли запретить) устанавливать эти кресты, значит, они по своему происхождению являются не христианскими, а языческими. И действительно, есть изображения креста на постаменте, относящиеся ко временам эпохи бронзы и даже неолита.
Вариант этого знака в виде изображения человека называет распятием. Однако истинность таких выводов сомнительна. В Ингушетии крест с разветвлением внизу фигурирует почти на каждой боевой башне, но нет на здешних христианских храмах.
Поэтому вряд ли можно относить наличие крестов такого начертания в данном районе за счет христианства и грузинского влияния.
В той же Чечне, а также в Грузии, России, Испании есть крестообразные антропоморфные изображения с разветвлением внизу, его можно сопоставить с известными древнегреческими изображениями змееногой богини на сосуде для кумыса (богиня считалась подательницей молока и воды).
Крест с нижними отростками
Крест с нижними отростками:
1- святилище, Ингушетия;
2- башня, Чечня;
3- гробница;
4- Грузия, 19 век;
5- Ингушетия, средние века;
6- Испания, эпоха бронзы;
7- Россия, средние века;
8- Средняя Азия, 20 век;
9- Древняя Греция.

Нам известно, что знак бога земли иногда проставлялся на ногах фигуры богини неба, а так как одной из ипостась бога земли был змей, поэтому образ змееногой богини следует отнести к числу изображений богини с символом бога земли на ногах. Символ бога земли на ногах богини обозначался, что богиня ‘мировое дерево‘, корни которого уходят в толщу земли, следовательно, ноги богини, корни дерева, тогда как голова богини, небо в которое переходит его вершина.
Крест с полумесяцем
Крест с полумесяцем:
1- декор глиняного короба для зерна;
2- обмазка ограды у входа в усадьбу;
3- орнамент на камине.

В Дагестане нередко встречается изображение креста с полумесяцем, это древняя языческая эмблема, она намного старше и мусульманства, и христианства.
Отнести эту композицию за счет мусульманства нельзя, потому что она фигурирует и в христианской.
Крест с полумесяцем в христианстве,18 век
Крест с полумесяцем в христианстве,18 век

В числе различных крестообразных символов есть древнеегипетский знак, служивший идеограммой понятия ‘жизнь‘.
Крест как священный символ появился у египтян в эпоху Среднего царства, а ‘знак жизни‘ известен с Древнего царства.  ‘Знак жизни’ имеет в верхней части а в древности был распространен символ в виде кольца с тремя отростками и является символом Великой богини и не имеет отношения к генезису и семантике знака креста.
Древнеегипетский 'знак жизни'
Древнеегипетский ‘знак жизни’:
1,2- Египет, 2-1 тыс. до х. э.;
3- Египет, 1 тыс. до х. э.;
4- Египет, начало 3 тыс. до х. э.;
5- распространенный древний символ;
6,7- Древний Крит.

Поскольку они  похожи, в христианское время возникло мнение, что эти символы идентичны, что ‘мировое дерево‘ или ‘древом жизни‘  является символом жизни и следовательно, крест изображение ‘древа жизни‘, поэтому  потомками древних египтян называют христианский крест, ‘знаком жизни’.
Русское слово ‘крест‘, древнее слово связанное с языческими верованиями об ‘огне‘ и ‘летнем солнцестояний‘, это культ неолитического бога земли.
Русская Жар-птица по некоторым признакам сближается с огненным змеем, а божественный змей считался олицетворением света. При крушении неолитических культур, огненная птица стала пониматься как олицетворение солнца, а символизировавший ее крест стал солярным символом.