Мангуст и их образ жизни, а также отношения со змеями, окутаны ореолом героической романтики.

Мангусты живут в самых разных условиях, в том числе и во влажных тропических лесах и в пустынях.
Природный ареал обитания – Африка и Азия, но вместе с человеком хищники попали в Новый Свет и на некоторые острова Карибского бассейна.
Всего насчитывается более 30 видов, среди которых встречаются эндемики: египетский мангуст, мунго, обитающий на Мадагаскаре, и некоторые другие.
Основная часть рациона – насекомые, ракообразные, мелкие позвоночные (ящерицы, птицы).

Мангуст живущий на территории Индии, будет классифицирован как индийский серый (Herpestes edwardsii

) или индийский коричневый (Herpestes fuscus

).
Мангуст, бесстрашный герой Рикки-Тикки-ТавиОднако на территории страны обитает несколько видов этих юрких зверьков, и ни один зоолог в мире, основываясь на характеристиках, которые дал писатель Редьярда Киплинга

своему бесстрашному герою в ‘Рикки-Тикки-Тави‘, не может с большой долей вероятности утверждать, к какому именно виду принадлежит Рикки-Тикки-Тави.
В фильмах, где якобы представлены яростные столкновения мангустов и змей, хотя зоологи утверждают, что никакой кровной вражды нет.
Во время съемок фильма Александра Згуриди ‘Рикки-Тикки-Тави’ (1975 году), часто использовался обыкновенный монтаж или маленькие хитрости:

  • дрессировщики брали мангуста за хвост и начинали раскачивать перед стоящей в боевой стойке коброй;
  • змею также придерживали за хвост, чтобы она не смогла удрать.

Змеи весьма распространены на Земле и проживают практически во всех широтах (за исключением Северного и Южного полярных кругов).
Поэтому неудивительно, что
в ареале обитания мангустов обязательно будут проживать те или иные змеи

.
Но, как правило, эти два вида специально не ищут встреч друг с другом.
Известны факты, когда мангустов завозили на новые территории, чтобы они истребляли расплодившихся гадов (о способности мангустов охотиться на ползучих пресмыкающихся люди знали задолго до Киплинга), но такие эксперименты ничем хорошим не заканчивались.
В одних случаях мангусты не выдерживали конкуренции со змеями, чья реакция была быстрее их собственной, и погибали, в других – вслед за змеями начинали уничтожать других представителей местной фауны.
Так, например, было на Ямайке, куда маленьких хищников завезли для истребления расплодившихся гадюк.
Расправившись со змеями, мангусты съели сначала крыс, а потом почти полностью уничтожили популяции местных птиц, ящериц, крабов, лягушек.
Люди спохватились слишком поздно, и сегодня экосистема острова несет на себе отпечаток событий 200-летней давности.
Считается, что именно для охоты на змей мангустов завезли из Африки в Испанию, а впоследствии с этой же целью расселили в Вест-Индии и на Гавайях.

Считали, что ненависть к змеям у мангустов в крови, а на самом деле им что змеи, что крысы, что куры – все еда!

Если вспомнить сказку, Рикки-Тикки-Тави злился на Нага в первую очередь из-за того, что тот разорял птичьи гнезда.

В жизни мангуст и сам не прочь полакомиться яйцами.
Зверек выкатывает яйцо из гнезда и отшвыривает его задними лапами к твердым предметам, в результате чего оно разбивается.
Мангуст вообще всеядный, они любят и мясную, и растительную пищу.
Еще один немаловажный факт – мангусты никогда не нападают на змей первыми.
Они заставляют змею первой броситься в атаку и, когда это происходит, впиваются зубами ей в шею.
За это блестящее умение биться со змеями в Египте мангустов называли фараоновыми крысами (мангуста с кошками обожествляли и после смерти бальзамировали).
Самый распространенный и самый неверный миф, что у мангуста нет иммунитета к змеиному яду, он так же восприимчив к нему, как и большинство других животных.
Мангуст очень ловкий и быстрый зверек, и в этом его преимущество.
Начиная охоту на змею, а чаще всего обороняясь, он резко подпрыгивает в разные стороны, пытаясь укусить ее в голову.
Победа мангуста в схватке не гарантирует для него удачного исхода.
Черноногие мангусты, убив ядовитую змею и съев ее, часто погибают от отравления ядом.
Существует красивая легенда, что, когда мангуста кусает змея, он ищет особую траву, которая помогает ему излечиться и восстановить силы.
Может быть, это и так, однако большинство биологов все же полагает, что это всего лишь сказка.
В Южной Азии (Индии, Пакистане и Бангладеш) зверька боготворят и считают самым нужным домашним животным, бодрым, веселым и ласковым.
Содержание их оправданно повсеместным распространением в этих краях ядовитых змей, присутствие мангуста в доме является определенной гарантией того, что змеи не заползут в жилые помещения.
Мангуст может настолько привыкнуть к своему хозяину, что будет следовать за ним по пятам, но чаще всего они, как кошки, гуляют сами по себе.