Развитие человечества всегда было связано с освоением новых материалов.
Применение изделий из камня, железа, а теперь и пластмасс, характеризует продолжительные этапы истории, определяя их технический потенциал и основные социальные аспекты.
Открытие новых материалов и технологий, необходимых для их производства и обработки, нередко приводили к крупномасштабным экономическим и социальным переменам.
Неудивительно, что история человечества часто рассматривается как история материалов.
Каменный век

На заре цивилизации человек научился добывать огонь и изготавливать каменные орудия.
Начав с использования природных материалов в их первозданном виде, он постепенно учился обрабатывать их.
С помощью деревянных палок и каменных топоров первобытные люди добывали пищу, защищались от врагов и диких животных, разделывали добычу.
Ручной топор использовался тысячелетиями и был известен практически по всей планете.
Появлению первых цивилизаций предшествовала своеобразная неолитическая революция: примерно 10 тыс. лет назад древние охотники и собиратели решили заняться земледелием.
Мы не знаем, что именно побудило наших предков принять это судьбоносное решение, зато нам известны его последствия: разделение труда, социальное расслоение, частная собственность, города, правовые институты, монументальная архитектура, прикладные науки и, конечно же, письменность, которую многие ученые считают одним из главных признаков цивилизованного общества.
Первые цивилизации появились около 6 тыс. лет назад.
Если взглянуть на карту мира, древнеегипетская, шумеро-аккадская, минойская, индская, древнекитайская и древне месоамериканские цивилизации выстроятся практически в линеечку.
Этот своеобразный цивилизационный пояс возник из-за благоприятных для проживания климатических условий: население концентрировалось в долинах рек (Нила, Инда, Тигра, Евфрата, Хуанхэ), а также на плодородных землях.
Общины земледельцев и скотоводов появились независимо друг от друга во многих точках нашей планеты в период между восьмым и пятым тысячелетиями до нашей эры.
В одних регионах преобладало земледелие, в других, наоборот, скотоводство.
С развитием экономики и накоплением излишков и запасов у человека появилось свободное время и новые потребности.
В сельскохозяйственном обществе нашлось место для ремесел и торговли.
Резко вырос спрос на глину, как простой и доступный материал, из которого делали сосуды для хранения и приготовления продуктов, что способствовало быстрому развитию гончарного дела.
В так называемом регионе Плодородного полумесяца (Ближний Восток) развитие сельского хозяйства породило великие цивилизации Древнего Египта и Месопотамии, совершившие настоящий технологический прорыв.
К концу четвертого тысячелетия до нашей эры ими был открыт секрет обработки металлов.
Развитие земледелия и животноводства способствовало возникновению гончарного дела.
После того, как базовые потребности человека были удовлетворены, у него появилось время для других занятий, в том числе для искусства.
Медь и бронза, золото и сталь были первыми металлами, используемыми человеком.
Поначалу их считали просто менее твердыми камнями, и только открытие горячей ковки и литья позволило изготавливать из них оружие и инструменты, положив начало металлургии.
Майя

Наиболее высокоразвитая среди месоамериканских цивилизаций, существовавшая примерно с 2000 года до н. э. по 1000 года н. э.
Майя называют одним из самых выдающихся народов на планете, отдавая должное их уникальной письменности,искусству, архитектуре, успехам в математике и астрономии.
В городах-государствах проживало в среднем до 10 тыс. человек, больше, чем в поселениях Европы того времени.
Средоточием развитой и древней культуры майя были их самые крупные и известные города — Тикаль, Копан, Чичен-Ица, Ушмаль.
Великая цивилизация угасла еще до прихода испанских конкистадоров.
Древний Египет

Одна из древнейших цивилизаций, процветавшая на северо-востоке Африки вдоль Нила.
Ее столицами были Мемфис и Фивы.
Возникновение цивилизации относится к концу 4-го тысячелетия до н. э., когда Египет объединила власть первых фараонов.
Расцвета достигла во времена Нового царства, после чего начался постепенный закат. Правление фараонов официально закончилось в 30 году до н. э., когда Римская империя захватила Египет, сделав его своей провинцией.
Миноиская культура острова Крит
Первая великая культура (2600-1450 годах до н. э.) Европы и предтеча античной Греции.
Ко 2-му тысячелетию до н. э. население Крита насчитывало около 200 тыс. жителей, столицей страны был город Кносс.
Цивилизация названа в честь мифического царя Крита Миноса.
Минойцы были народом мореплавателей, их могучий флот доминировал в Средиземноморье.
Они строили великолепные дворцы, расписывали стены изысканными фресками.
Между 1627 и 1600 годами до н. э. могущество минойцев было подорвано катастрофическим извержением вулкана.
Добило цивилизацию вторжение дорийцев из Греции.
Шумер

Цивилизация, существовавшая на юго-востоке Междуречья (территория современного Ирака) в 4-3 тысячелетиях до н. э.
Считается первой цивилизацией в мире.
Колыбелью своей государственности шумеры считали город Эриду.
Им приписывается множество изобретений: колесо, письменность, ирригационная система, сельскохозяйственные орудия, гончарный круги даже пивоварение.
Около 2600 году до н. э. города-государства Шумера объединяются под властью Гильгамеша, царя Урука.
В конце XXIV века до н. э. правители Шумера подчиняют территорию от Средиземного моря до юго-западного Ирана.
Но к середине 2 тысячелетия до н. э. Шумер был захвачен набиравшей силу Вавилонской империей.
Индская (Хараппская) цивилизация

Считается одной из трех наиболее древних цивилизаций человечества (наряду с древнеегипетской и шумерской).
Зародилась в долине реки Инд в XXIII веке до н. э., наиболее значительные центры: Хараппа, Лотхал и Мохенджо-Даро.
Письменность этой цивилизации ученым расшифровать не удается, поэтому сведениями о ее политическом развитии и именами правителей мы не располагаем.
Упадок индской цивилизации пришелся на XVIII-XVII век до н. э.
Вероятно, он произошел из-за ухудшения природных условий и нашествия ариев, которое описано в «Ригведе», — первом дошедшем до нас литературном памятнике Древней Индии.
Китай

Одна из старейших цивилизаций в мире.
По утверждениям китайских ученых, ее возраст может составлять 5 тыс. лет.
Наивысшего подъема достигла в эпоху династии Тан (618-907).
Население древнекитайской столицы Сианя превышало 1 млн человек.
Процветала культура: развивались литература, живопись, музыка.
Также производились великолепные керамические изделия, был открыт секрет белого полупрозрачного фарфора.
В идеологии доминировали конфуцианская этика и буддизм.
Был достигнут серьезный прогресс в науке и особенно в астрономии и географии.
Именно китайцам человечество обязано четырьмя великими изобретениями, круто изменившими мировую историю: компасом, порохом, бумагой и книгопечатанием.
За каменным веком последовала эпоха металлов.
Человек начал использовать металлические предметы и постепенно отказался от каменных орудий.
Эта эпоха подразделяется на три этапа.
Медный век

Самородная медь, как металл мягкий и простой в обработке.
Предметы из нее находят по всему миру.
Некоторые из них были изготовлены за 12 тысяч лет до н. э.
Но самородная медь встречалась в очень небольших количествах.
Открытие выплавки металла из руды ознаменовало возникновение металлургии.
Выплавка значительно упростила добычу меди, спрос на которую начал расти. Дальнейшее развитие металлургии повлекло за собой появление узких специальностей: добычи руды, выплавки металла, ковки, перевозки, торговли.
Бронзовый век

Открытие бронзы (сплава меди и олова) произошло примерно в 3000 году до н. э., еще больше увеличило потребность в меди.
Бронза была гораздо прочнее и проще в обработке, а инструменты из нее служили дольше.
В Европе бронзовый век пришелся на период 2300-750 годов до н. э.
Если медь была распространена достаточно равномерно, то олово добывали только в некоторых регионах континента.
Острая потребность в олове стимулировала развитие торговли и способствовала расширению межкультурного обмена.
В Египте медь и бронза были дороги и доступны только знати.
В быту эти металлы не использовались и служили исключительно для изготовления оружия и предметов роскоши.
Железный век

За счет широкой распространенности в земной коре и низкой стоимости железо получило большое преимущество перед бронзой.
Железный век в Европе начался около 700 года до н. э.
Железо оказалось самым востребованным металлом.
Технологию его ковки, требующую высоких температур, поначалу освоили на Востоке.
Железо просто разогревалось до получения вязкой массы с окалиной, которая отбивалась ударами молота по раскаленной заготовке.
Одновременно с этим заготовке придавалась нужная форма.
Распространение железа дало мощный толчок развитию промышленного производства и общественных отношений.
Повсеместно стали применять долговечные железные инструменты, позволяющие создавать все новые технические изобретения.
Ремесленники быстро научились выплавлять сталь (железо с добавлением углерода), разогревая железо и древесный уголь и получая в результате более прочный материал.
Чтобы удовлетворить потребность в древесном топливе, началась активная вырубка лесов, что существенно изменило европейский пейзаж.
Развитие человечества всегда было связано с освоением новых материаловС открытием технологии выплавки железа жизнь общества стала вращаться вокруг этого могущественного металла, превратившегося в двигатель экономики.
В XVI веке древесине была найдена достойная замена, ископаемый уголь.
Большинство фабрик перешло на это топливо, но и его удельной теплоты сгорания было недостаточно, чтобы расплавить железо.
Вскоре выяснилось, что если предварительно из угля получить кокс, то можно достигнуть температуры плавления железа.
В XVIII веке кокс стал основным топливом металлургической промышленности, и началось победное шествие железа по миру.
Большие объемы доступного железа и постоянно совершенствовавшиеся методы ковки и проката позволили использовать его в самых разных производственных процессах, включая создание машин.
В конце XVIII и в начале XIX веков началось использование паровых машин на железных дорогах.
Первые паровозы работали на шахтах, перевозя руду, и только позднее появились их пассажирские модификации.
Железные дороги стали главными индустриальными артериями, началась промышленная революция.
Открытие природного газа обеспечило промышленность новым доступным видом топлива, вытесненным впоследствии электрической энергией.
Нефть, большие запасы которой были обнаружены в 1859 году, уже тогда считалась топливом будущего.
В эпоху новейших материалов, требующих интенсивного развития методов анализа их механических, физических и химических свойств, а также совершенствования и изобретения технологий и способов получения новых веществ.
Современная промышленность вынуждена уделять много внимания энергосбережению, сохранению окружающей среды и утилизации отработанных материалов.
В XX веке резко вырос спрос на металлы, ранее не имевшие особого промышленного значения.
Хром, вольфрам, молибден, ванадий и марганец начали использовать в качестве добавок для специальных сталей.
Неуклонно повышался спрос на уже известные металлы.
Например, свинец, один из первых открытых человеком металлов, был востребован в производстве аккумуляторов и добавлялся в бензин.
Несмотря на то, что алюминий самый распространенный в земной коре металл, в чистом виде его смогли получить только в 1827 году.
Промышленное извлечение алюминия было таким дорогим, что его использовали только как полудрагоценный металл.
После того как был найден дешевый способ его получения, производство алюминия резко выросло.
Сегодня это самый широко применяемый металл после стали.
Сегодня мы можем получать металлы, перерабатывая использованную продукцию.
Это сталь из автомобильных кузовов, золото из электросхем, медь из старой проводки, серебро из рентгеновских аппаратов.
Переработка и вторичное использование металлов часто обходятся дешевле добычи и производства.
Развитие космической промышленности постоянно требует создания новых сплавов.