Но почему почиталась змея?
Этому должна была быть какая-то причина.

Реальные свойства змей не могли дать оснований для почитания этих существ.

Изображения змей в памятниках европейского неолита
Изображения змей в памятниках европейского неолита:
1,2- Триполье-Кукутень;
3- Чехословакия;
4- Югославия.

Суждения о ‘тотемном предке‘ не могут быть приняты всерьез.
Причина заключается в том, что змей считался воплощением божества, причем божества значительного.
Друиды почитали змей и называли себя ‘змеями‘.
В Индии есть храмы змей, в честь змей совершаются жертвоприношения.
В древнегреческих мифах
змей Тифон

, с которым боролся
Зевс

, считался божеством; его атрибут в виде яйцевидного камня хранился в
Дельфийском храме

.
Но у египтян Тифон представлялся не змеем, а
ослом

(животным бога преисподней).
В египетской мифологии змеи являются обожествленные существа.

В мифологии разных народов демиург, творец мира представлялся змеем.

В китайской мифологии самым первым, изначальным богом считался змей.

Поскольку монархи имели обыкновение обожествлять свою персону,
змея была символом царского достоинства

в Древнем Египте, в Индии, у инков.
У древних евреев-язычников было божество по имени
Гад

, а у древних сирийцев
Сасю

— домашний дух, который дарует благополучие (покровитель дома в образе змея).
В Ханаане бог преисподней
Ваал

именовался также
Ваал-Гад

.
В славянских языках гадъ — ‘пресмыкающееся’.
Поскольку это пресмыкающееся считалось вещим, от его названия произошли русские слова
гад

‘предсказатель‘ и
гадать

‘ворожить‘.
Может быть, сюда же относится имя греческого бога преисподней
Найез

.

Почитание змей существовало во всем мире.
Изображения змей в эпохи бронзы и железа
Изображения змей в эпохи бронзы и железа:
1- кобанская культура;
2- Грузия, эпоха бронзы;
3-5- Древняя Греция.

Оно должно было возникнуть в весьма древние времена истории человечества, судя по тому, что распространилось в разных частях света и обнаруживается у столь различных, территориально и хронологически отдаленных друг от друга народов, как современные американские индейцы и древние египтяне. современные жители Прибалтики.

Ученые, до сих пор придерживающиеся эволюционистских взглядов 19 века и считающие, что существует единая схема общественного развития, которую будто бы проходят все народы, видят в любом явлении культуры прошлого проявление некой стадии; соответственным образом глобальное почитание змеи отражало стадию в первобытном мышлении.
Но в таком случае остается необъясненным, почему на определенной стадии эволюции культуры должно возникнуть почитание змей и остается необъясненной вообще причина почитания змей.
И в самом деле, зачем объяснять, коль скоро существует догма.

Многие этнографы, археологи, историки религии стоят на позициях рационально-прагматического объяснения так называемых ‘народных’ поверий и обрядов.
Но как с этих позиций объяснить почитание змей?
Ведь они играли крайне незначительную роль в жизни и быте людей.
Между тем искусство палеолита свидетельствует о том, что уже тогда образ змеи имел сакральное значение.

А искусство неолита и энеолита в Европе и Азии (вплоть до Индии) буквально пронизано образом змеи.

Знак змеи на постройках
Знак змеи на постройках:
1- распространенный декоративный прием в зодчестве;
2- Месопотамия, 4-3 тыс. до х. э.;
3- Болгария, неолит;
4- доколумбова Америка;
5- фрагмент святилища.

Почитание змей племенами раннее земледельческих культур не могло быть обусловлено земледельческим хозяйством, особенностями быта или какими-либо иными объективными факторами; следует полагать, что оно было унаследовано от палеолита с некоторыми другими религиозно-мировоззренческими концепциями.
В последующие эпохи бронзы и железа змея почиталась уже в силу традиции.
Почитание змей сохранилось до наших времен в Индии, Румынии, Греции, Литве.
Глобальное почитание змей, не имеющее каких-либо рациональных оснований, является одним из показателей того, что народные поверья основаны не на логике и рассуждении, а на суеверном страхе и слепой традиции.