Сахара стала безлюдной и негостеприимной не всегда, пять тысяч лет назад эта пустыня представляла собой небольшую засушливую зону без дюн.
Среди изъеденных временем скал нагорья Тассили видны пересохшие русла рек.
Обильные дожди, которые шли здесь тысячелетия назад, образовали в мягком песчанике глубокие долины.
Североафриканская пустыню СахараИсследование Сахары со спутника показало, что когда-то она была зеленой и цветущей: расположенные под песками породы бороздят древние русла рек, некогда питавших тропические леса и населявшую их живность.
Североафриканская пустыню Сахара это самая большая, жаркая и засушливая пустыня планеты, она постоянно растет, захватывая новые земли на юге.
Сахара пустыня занимает большую часть Северной Африки, пустыня проходит через 11 стран и части Африки известная как Западная Сахара.
Он занимает площадь около 3,5 миллиона квадратных миль, занимая часть Марокко, Западная Сахара, Алжир, Тунис, Ливия, Египет, Мавритания, Мали, Нигер, Чад, Эфиопия, Эритреи и Сомали.
В переводе с арабского ее название означает ‘пустынная земля‘ или ‘засушливая земля‘, является одним из самых горячих мест на земле (в сентябре 1922 года, температура в Сахаре взлетели до 136 градусов по Фаренгейту ночью температура упала ниже нуля).
Большая часть пустыни представляет собой холмистую равнину, высота которой колеблется от 137 метров ниже уровня моря до 3000 метров над уровнем моря в районе двух обособленных горных цепей, гор Ахаггар на юге Алжира и нагорья Тибести на севере Чада.
эрозия превращает камни в мельчайший песок, покрывающий пустынюСахара образована преимущественно веществом древних пород, которые много миллионов лет назад были частью континента Гондваны.
Над ним находятся более современные отложения, подобные базальтовым столбам, свидетельствующим об имевших место вулканических извержениях.
Песчаники, гранит и базальты подвергаются сильному нагреву в дневное время и остыванию в ночное, разница между дневными и ночными температурами в Сахаре может достигать 50 градусов.

Столь резкие перепады вызывают сильные напряжения в породе, что ведет к ее разрушению, эрозия превращает камни в мельчайший песок, покрывающий пустыню.

Дюны образуются там, где ветер наталкивается на препятствие и, теряя силу, сбрасывает переносимый песок.
Чем больше песка оседает, тем мощнее становится препятствие и тем больше песка оно задерживает.
За тысячи лет дюны могут достигнуть впечатляющих размеров.
Ветер, переносящий песок на высоте не более метра от поверхности, вызывает эрозию пород на своем пути, возникающее трение разрушает только основание скал, оставляя нетронутой их верхнюю часть, так песчаные бури переносят более 300 миллионов тонн песка в год.