Томский острог был построен 7 октября 1604 года и прославился как крепость, многократно отражавшая набеги кочевников.
В 1785 году после постройки Великого Сибирского тракта на гербе Томска впервые появляется скачущий вправо серебряный конь с червлеными (красными) глазами и языком.
Отражая занятие ямским извозом и торговлей, а отсюда потребность в большом количестве лошадей и улучшении их породистости.
Цвет символики щита подсказана природными условиями, более половины территории области занимают хвойные леса.