17 марта 1923 года было учреждено акционерное общество «Добролёт» (Российское общество добровольного воздушного флота), которое являлось коммерческой компанией, выполнявшей задачи создания в стране гражданской авиации для нужд народного хозяйства.
25 февраля 1932 года было образовано Главное управление Гражданского воздушного флота (ГУ ГВФ) и учреждено официальное сокращенное наименование гражданской авиации страны, от этого дня ныне ведет свою родословную современный Аэрофлот, компания стала правопреемником наименования «Аэрофлот» и торговой марки международного перевозчика бывшего СССР.
В августе 1959 года в Москве открылся аэропорт Шереметьево, главным назначением которого стало обслуживание международных полетов.
В январе 1971 года на базе Транспортного управления международных воздушных линий было организовано Центральное управление международных воздушных сообщений Аэрофлота (ЦУМВС), которое стало единственным в отрасли предприятием, выполнявшим международные рейсы под названием «Аэрофлот — советские авиалинии».
В 1989 году Аэрофлот вступил в Международную ассоциацию воздушного транспорта (ИАТА).
Символ Аэрофлот, российские авиалинии
Генеральный директор ПАО «Аэрофлот – российские авиалинии» Виталий Савельев во второй раз избран членом Совета управляющих Международной ассоциации воздушного транспорта (IATA).
Решение о его переизбрании на данном посту на период с 2012 до 2015 года утверждено на 68-й Ежегодной генеральной ассамблее IATA, прошедшей 10-12 июня 2012  в Пекине.
1 октября 2015 было принято решение о банкротстве Трансаэро и по распоряжению Росавиации прекращена продажа билетов на регулярные рейсы, перевозкой пассажиров Трансаэро будут заниматься, в частности, «Аэрофлот», S7 и UTair.