Символ серебристого новозеландского папоротника
Первый флаг Новой Зеландии появился в 1834 году.
Причиной для этого послужило то, что торговые корабли не могли ходить без опознавательных знаков.
Вожди племен маори создали свой вариант флага объединенных племен, принятый на совете старейшин маори еще до того, как Новая Зеландия стала колонией Великобритании в 1840 году.
Новая Зеландия утвердила измененный дизайн флага.
15 декабря организационная комиссия обнародовала результаты общенационального референдума по вопросу, как должен выглядеть новый флаг.
С 20 ноября по 8 декабря любой новозеландец мог послать по почте письмо, в котором указать, какой из двух предложенных для голосования вариантов полотнища ему больше нравится.
Победил флаг, на котором изображены четыре красные звезды (символизирующие созвездие Южный крест) и белая ветка серебристого новозеландского папоротника.
Цветовая символика новозеландского флага: левая часть флага черная, правая – синяя.
Однако в марте 2016 года должен пройти еще один референдум, на котором новозеландцы должны будут определить, надо ли вообще менять флаг, или стоит оставить введенный в 1902 году.
На нем в углу изображен флаг Великобритании – символ связи с Лондоном и четыре звезды Южного креста на синем фоне, так как среди новозеландцев очень много мореходов, и именно данное созвездие показывает им дорогу домой.
Новая Зеландия была первой страной, утвердившей в качестве государственного флага полотнище с изображением Южного Креста.
Австралийский флаг, принятый в 1901 году, также включает Юнион Джек и Южный Крест, однако, во-первых, из звёзд этого созвездия взято пять, а не четыре, а во-вторых, прямо под британским флагом находится более крупная Звезда Содружества.