Рисунки, выгравированные на
скорлупе страусовых яиц

, найденных на территории Южной Африки и датируемых 60 тысячелетием до н. э., скорее всего, являлись самой
первой в мире формой письма

.
Они доказывают, что символическое мышление было характерно древним людям еще до переселения из Африки на европейский континент.
Раньше считалось, что древнейшим видом письма и изобразительного искусства были наскальные рисунки, относящиеся к 30 тысячелетию до н. э.
Однако найденные изображения говорят о том, что чувство коллективной идентификации и попытка самовыражения существовали гораздо раньше.

На скорлупках выгравированы четыре различных вида узоров, основными элементами которых являются параллельные линии и перекрещивающиеся штрихи.

Появление абстрактных рисунков в каменном веке может служить доказательством того, что древние люди были способны к символическому мышлению, а подобные знаки ими использовались для общения друг с другом.
Правда, некоторые ученые не согласны с такой трактовкой.
Скептики считают, что рисунки были нанесены исключительно с целью украшения и не имели никакого символического смысла.