Тис, красное деревоТис – это вечнозеленое, хвойное, красное дерево, которое занесено в Красную книгу.
Долгожитель, но определить их точный возраст очень трудно, после 500 лет жизни их стволы становятся полыми, и подсчитать возраст по годовым кольцам практически невозможно.
Растут медленно и только к двумстам годам они достигают высоты 10 метров, чем севернее растет тис, тем меньше его высота и тем больше он похож на куст.
У деревьев, достигших зрелого возраста, нижние ветви постепенно опускаются на землю и укореняются, вокруг старого тиса появляется стена молодых деревьев.
Очень высоко ценится древесина, которая после обработки приобретает темный цвет и чрезвычайную прочность.
В коре, древесине, семенах и хвое тисов содержится сильнейший яд, большая концентрация которого смертельно опасна для людей и животных.
Тис, красное деревоТис почитался у греков, римлян, кельтов, шотландцев, ирландцев, которые считали, что заклинания, вырезанные на тисовой дощечке, будут действовать столько, сколько существует сама дощечка.
Славяне использовали тис как защитное средство: из него делали амулеты, которые носили под нательными рубашками, или подвешивали над порогом жилища и детской колыбелью, вплетали в гривы коням и прикрепляли к рогам коров.
Гибкость дерева послужила материалом для изготовления луков, а ядом тиса обмазывали наконечники стрел, как ритуальное оружие с особой силой обладали жезлы и посохи из тиса.
Люди верили, что даже сама тень тиса была ядовита, уснувший под этим деревом, мог больше не проснуться.