Замок Химедзи

, или, как его еще называют за элегантность форм и белый цвет фасада,
замок Белой Цапли

, одно из старейших укрепительных сооружений в Японии.

Своё название сооружение получило за отточенные, элегантные архитектурные формы и тщательно выбеленные стены. Издали, особенно в туманную погоду, башни замка, теряющие чёткие очертания, похожи на белоснежную цаплю, сидящую на болотной кочке.

Возведение замка в качестве военного укрепления началось в 1333 году.
Замок Белой Цапли, одно из старейших укрепительных сооружений в ЯпонииПочти все 83 здания выполнены из дерева.
Каждый новый правитель перестраивал и достраивал башни.
После междоусобных войн (1467-1568) замок нуждался в капитальном ремонте.
В период с 1601 по 1609 год построили большую часть сооружений, а свой окончательный вид он приобрел в 1618 году, после того как семейство Хидэёси провело полную реконструкцию комплекса, результатом которой стала семи ярусная центральная башня, вознесшаяся на 45-метровую высоту, огромный сад, разбитый в форме спиралевидного лабиринта со множеством тупиков и несколько десятков строений.
Такое обустройство замковых переходов было задумано как ловушка для противников, которые должны были ходить кругами и искать выход, в то время как по ним стреляют из главной башни.
Всего в комплекс входит 83 здания, почти все они, в том числе и главное, сделаны из дерева.
Интерьер замка поражал своей величественной красотой.
Сегодня о былой роскоши напоминает искусная резьба по дереву, изображения птиц и растений, украшающие раздвижные ширмы.
Стены и карнизы крыш хранят изображения гербов тех князей, полководцев и сёгунов, которые строили или ремонтировали замок.
Полы и стенные панели выполнены из дуба, в залах выставлены доспехи самураев и шлемы.
По удивительному стечению обстоятельств Химедзи не пострадал во время массированных американских бомбардировок в конце Второй мировой войны и выстоял во время разрушительных землетрясений.